■谁会扯中国龙的后腿?

e0094583_20535497.gif在英国BBC电视台的网站上看到一则有关中国的有趣报道。
这则报道讲述的是男女性比4:1的一家中国幼儿园。
同时还介绍了一个小村庄。
在这个小村庄里,男女性比失衡状况日益严重,村子里的姑娘本来就不多,还纷纷离开这里出去赚钱,结果只剩下一些大龄未婚男人。
据说,到2020年,找不到媳妇的中国未婚男子将达3000万人。

在全球危机中“Dragonomics(龙的经济)”中国经济仍在迅速前行。
中国去年超越德国,成为世界第一大出口国。
有报道称,中国已超越日本成为位居世界第二的经济大国。
甚至有人预测说,到2017年,中国将力压美国,成为位居世界首位的经济大国。

受全球经济危机的影响,美国、日本、欧洲等发达国家经济普遍低迷不振,因此,中国将在今后一段时间内担当起世界经济的“引擎”,这一点毋庸置疑。
但是,势如破竹的中国经济也会遭遇急刹车吗?
就在担心未来的时候,BBC的报道进入眼中。

中国经济存在很多不稳定因素,但最根本的挑战就是人口问题。
中国人口经济学家田雪原表示:“超过世界人口20%的13亿中国人口既是最大的希望,也是最大的绝望。”由此可见,人口是经济增长的重要因素。

在温饱问题难以解决的时期,庞大的人口成为经济增长的负担。中国为遏制人口激增,上世纪70年代后期开始推行“一对夫妻一个孩”的计划生育政策,从而降低了生育率。
但是,由于“重男轻女”的现象严重,导致了男女性比失衡的现象。

但是,随着生育率下降,计划生育以前出生的孩子逐渐成为劳动适龄人口,中国目前迎来了有助于增长的“人口红利(bonus)”时代。
到超越美国的2017年,中国劳动人口有望达到9.9亿的顶峰。

虽然人均GDP已达到3000美元,但中国也在快速走向老龄化。据中国政府预测,因老龄化趋势发展迅速,到2027年65岁以上老人口达2亿,2036年将达3亿。
美国战略国际问题研究所(CSIS)预测:“到2040年中国的老年人口将达4亿,其中80岁以上老人达一亿。” CSIS警告说:“届时将出现一名子女赡养两位父母、四位祖父母的4-2-1结构。”

如果需要赡养的老年人口增加,而劳动适龄人口减少,经济增长趋势就会趋缓,进入“人口负担(onus)”时代。
日本就是这样。

20世纪80年代后期,美国曾担心会被气势汹汹的日本经济超越。
但是,日本经济从1990年开始遭遇泡沫破裂、劳动人口减少等问题后,一直原地徘徊。
经济学家陶德-布希霍兹表示:“日本比放在阳光下暴晒的寿司老得更快。就像中间有个大洞的‘甜甜圈经济’。”

专家预测的老龄化冲击超乎想象。
著名人口学家保罗-华莱士用地震(earthquake)来形容这种现象,称其为“人口地震(agequake)”。
他还表示,老龄化将使世界经济发生严重的地壳变迁。
基于这种观点,一些西方专家指出,中国将在比发达国家更短的时间内迎来老龄化时代,准备必然不足,因此,乐观地认为中国将在21世纪20到30年代开启“中国时代”、“亚洲时代”的主张只是幻想而已。
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