■中國人的車牌情結

據稱,其他國家對於汽車的狂熱很難超過中國,因為對中國人而言,擁有一輛閃亮的新車,意味著達成了中產階級的夢。不過,顯然車子本身已不能滿足這些中產階級了,一塊車牌所能展示的象徵意義,幾乎要與汽車一樣的多。




這個現象來自于新財富的欲望,也來自於舊世界的迷信。幾個世紀以來,數字對於中國人而言就像是第二種語言,其中最不吉利的數字是發音近似“死”的4,而最受到歡迎的數字則莫過於代表“發”的8了,北京奧運選在08年8月8日晚間8點開幕,可以想見這並不是巧合。

車牌通常是隨機發放,但是在每年約有10萬人死於交通意外的中國,一塊以“4”結尾的車牌號碼對於駕駛來說,是一個相當壞的兆頭,相反的,充滿“8”的車牌就代表了好運。不管是為了一份超自然的安心感,或僅僅是想要炫耀自己的財富,許多人嘗試花錢買到一塊幸運車牌,有人冒險賄賂官員,當然也有人試著以一組好號碼折換現金,譬如在杭州便有人透過網路,想以14萬的價格賣出他的“A88888”車牌。

選擇幸運車牌的現象隨著華人漂洋過海,也來到了海外的華人社區。在紐約從事修車的蔡先生說,車主選擇自己喜愛的車牌已是個普遍的情況。根據他的觀察,在10組自選的車牌號碼中,至少會出現一個由8號組成的“幸運車牌”,一看就知道這輛車是由華人所擁有,從中也可發現華人對於8號仍然情有獨鐘。

中國民俗藝術文化協會主席趙書(音譯)則指出,對於幸運車牌的狂熱事實上是一種傳統文化的扭曲。“現在的人們內心感到空虛,他們並不是在學習、而是在誤解傳統文化,這展現出來的是相當膚淺的文化。而這又被新興的財富階級給誇大了。”

趙書說,數位的象徵意義可以追溯到儒家與道家思想,而現今對數字四與八的強調,忽略了並沒有任何單一數位可以代表吉利與否的事實。他認為對數字適當的解讀,應該是遠超過將讀音與語意連結起來。“好運並不會隨著購買一串八號而來!”他說。
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