■パンダ:北京原人が狩猟?

中国河南省の遺跡で、中国中部地方としては初めてパンダの歯の化石が発見された。専門家は1万年以上前にはパンダの生息地が現在より広く、北京原人がパンダを狩猟していたとする説を補強するものとしている。新華社が2日までに伝えた。

パンダの歯の化石が見つかったのは河南省中部、許昌市の霊井遺跡。パンダは現在、四川省、陝西省を中心に生息しているが、かつてはもっと広い地域に住んでいた可能性があるとの説がある。

北京原人の発見者、裴文中博士は北京郊外の周口店遺跡からパンダの骨が出土したと主張していたが、パンダの好む環境と北京の気候が違いすぎるとして、北京原人がパンダを狩猟の対象にしていたかについては疑問視する意見も多かった。


河南發現熊貓化石 疑萬年前遭猿人獵捕

e0094583_13275161.jpg圖為在河南許昌靈井遺址發掘出的大熊貓牙齒化石。

人類學家日前在對河南省許昌市靈井遺址內新發現的一顆動物牙齒化石資料進行鑒定後認為,這是一顆大熊貓牙齒化石。這顆“大熊貓化石”的發現,同時為北京猿人曾獵捕大熊貓提供了佐証。

新華社報道,大熊貓研究專家、中國科學院古脊椎動物與古人類研究所研究員黃萬波說,這顆大熊貓牙齒化石咀嚼面較為寬大,接近圓形,齒冠邊緣及咀嚼面上有許多釉質凸起。“這種釉質點狀凸起是大熊貓長期食用竹子的結果。”他說。

專家表示,這是在中國中原地區首次發現大熊貓化石,不僅說明晚更新世(距今12.8萬至1.2萬年)中國大熊貓的分佈不只限於秦嶺以南地區,還有可能解開北京猿人研究史上的一樁懸案:北京猿人曾經捕獵大熊貓。

上個世紀30年代早期,北京猿人發現者、著名學者裴文中先生,曾描述他在周口店北京猿人遺址內發現的一根大熊貓腿骨。他的說法受到了普遍的質疑:喜歡溫和亞熱帶氣候環境的大熊貓不可能在華北平原生存,而華北平原也沒有大熊貓活動的任何跡象。後來這根大熊貓腿骨不知去向,熊貓是否曾在周口店一帶活動一直懸而未決。

大熊貓現在的活動范圍主要集中在四川、陝西和甘肅的南部,而古代大熊貓的活動范圍要比現在大得多。中原地區大熊貓化石的發現表明,晚更新世時期秦嶺以北的中原地區氣候溫暖,有豐富的森林、竹林,適宜熊貓的生存。

黃萬波說,靈井遺址位於北緯34度附近,周口店遺址位於北緯40度左右,兩者僅相差6度。此次許昌靈井遺址內大熊貓牙齒化石的發現,為人們進一步認識裴文中先生描述的北京猿人遺址內的大熊貓化石的存在提供了新的思路。

對此,黃萬波做了兩種推測,一是在堅冰期氣候溫暖的時候,在華北平原中部活動的大熊貓有可能跑到平原北部北京猿人活動的周口店一帶,二是北京猿人活動半徑很大,在氣候嚴寒的時候有可能南下而捕獵到大熊貓。

這顆大熊貓牙齒化石是今年6月在靈井遺址內的一個考古發掘探方內發現的。它的發現者、河南省文物考古研究所研究員李佔揚介紹說,靈井遺址是河南境內埋藏舊石器文化遺存最豐富的遺址之一,從中出土的動物化石和石器已在萬件以上。

他說,從遺物埋藏和出土石器、骨器和大量的碎屑判斷,這是一處以屠宰肢解動物為主進而加工使用骨器、石器的工作營地。

對於大熊貓牙齒化石驚現於原始人的“工作營地”,李佔揚推測,當時大熊貓和鹿、原始牛、野驢等一樣,是人類獵殺的對象,人類把大熊貓的肉吃掉後,把骨頭拿來製作骨器。“大熊貓優質的皮毛也應是古人類所青睞的。”李佔揚說。

在靈井遺址中,還發現有鬣狗、披毛犀、野豬、獾、羚羊、赤鹿、斑鹿、野馬、象、河套大角鹿、原始牛等哺乳動物。李佔楊據此分析,靈井一帶應該是較乾旱的草原灌木環境,湖泊周圍有片狀草原,吸引了大批野馬、野驢等食草動物,遠處丘崗地帶分佈著灌木林和小片竹林,便於鬣狗、獾、大熊貓等出沒。

黃萬波說,大熊貓在中原以及南方大部分地區消失,主要原因是地球氣候變化造成的,而人類的捕殺在這一過程中也起了推進作用。
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by officemei | 2006-09-03 08:28 | ■河南