■中國崇尚“香烟社交”?

中國有句老話:“人之無癖,不可交也。”意思是說,連缺點都沒有的人,是不可信任的。在我看來,吸烟對中國人來說,幾乎是一種最簡便、最直接的社交手段。男人們像獵人一樣機智警覺,但是從吸烟開始,他們漸漸把對方確認爲可親近的對象,進而可以一起密謀“瓜分獵物”。
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正是這種態度,决定了香烟的命運。儘管幾乎所有的媒體,都在大張旗鼓地鼓動戒烟,但烟民越來越多,而且烟民對香烟的消費水平,也越來越高。

如果說男人吸烟是爲了混入同伴,那麽中國女士吸烟,則是爲了把自己從同伴中區分出來。相對于那些不吸烟的同伴,她顯然吸引了更多男性的目光。當然,該女性首先必須是一名美女——她一直在承受這個世界的嬌寵,而吸烟不過是她撒嬌的另一種更加精緻的形式。

正因爲香烟是如此“合”于中國男人及美女的天性,所謂的“戒烟”,基本上可以看作與天性爲敵,其效果也就可想而知了。

中國的香烟分爲兩種:一種價格適中甚至低廉,它們通常由商店直接銷售給烟民。一個人如果花3塊錢買一包香烟,這包香烟多半會叼在自己的嘴巴上;但如果有人花1800元買一條香烟,那麽他通常幷不是這條香烟的最終消費者。

近些年來,幾乎中國的每個省份,都開發了奢侈品式香烟的地方品牌。這爲中國人提供了一個機會,他們可以根據决策者或者權力擁有者消費的香烟品牌,知道該重要人物最近又去了哪里,或者是哪里又來人“探望”這位重要人物。如果你能够跟隨著一條昂貴的香烟,觀察它的旅行過程,你也許才能真正理解什麽是“關係”,也就知道這種“關係”是如何建立、伸展和維持的。“關係”這個迷宮,需要昂貴的維修成本,昂貴的香烟僅僅是其中的一項。

據說現在的中國,一條昂貴的香烟,價格已高達3000多元。中國人的共識是,抽這樣高貴香烟的人,一般不會自己花錢,他和這種香烟的消費關係,僅僅是由于他本人處于社會關係鏈的高端。

在中國街道角落裏的小店裏,除了出售方便麵、衛生紙以外,都還另有一項隱秘而有趣的業務,那就是收購高檔名烟。那些昂貴的香烟,經過複雜而詭秘的旅行,常常會回到這裏,當然,多半是以1/2甚至1/3的價格被回購。

這些高貴的香烟,將在這裏做暫時的休整,直到有一天,被以原價買走,開始它們新的旅行。現在,距離它們的生産日期,也許已經過了一年。經歷春夏秋冬,那嬌嫩的烟絲早已經變質了,抽起來,可能有些許餿味,但它們在人際關係中的使命却早已順利完成了。
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